Detenciones en la provincia de Guangdong mientras las luchas obreras se multiplican

Las recientes detenciones de activistas sindicales y de las ONG en la provincia de Guangdong – la "fábrica del mundo" - es un signo ominoso. Es la respuesta del régimen chino a un aumento significativo en las huelgas de los trabajadores y el cierre de fábricas, en un intento de asustar a los trabajadores y llevarlos a la sumisión. Esto debería traer fuertes protestas, peticiones y piquetes en las oficinas del gobierno chino en el extranjero, para mostrar la solidaridad del movimiento obrero internacional.

Los últimos ataques representan una nueva fase de la ofensiva de Xi Jinping contra la disidencia, la más grave desde hace más de dos décadas, que va desde los abogados de derechos humanos, feministas y denunciantes anti-corrupción, a los brotes verdes emergentes de un movimiento obrero independiente en China.

Las redadas policiales

Al menos 21 activistas laborales chinos fueron detenidos en sus casas y oficinas los días 3 y 4 de diciembre en un barrido claramente coordinado por las autoridades de Guangdong. Los objetivos eran activistas de ONG orientadas a cuestiones del trabajo, que debido a la prohibición de la dictadura para que los trabajadores formen sindicatos independientes han desempeñado un papel cada vez mayor como asesores y un punto de referencia para las luchas obreras. Las detenciones siguieron un patrón similar, con la policía buscándolos en sus oficinas y hogares y la incautación de pertenencias incluidos los documentos y equipos electrónicos. Además, más de 50 activistas laboralistas fueron citados a las comisarías para "conversaciones". Cuatro ONG parecen haber sido blanco de las redadas policiales.

Mientras que muchos de los detenidos han quedado en libertad, cinco activistas siguen detenidos y el paradero de los otros dos es incierto. Zeng Feiyang, que es el director del Centro de Servicio Dagongzu Panyu en Guangzhou, se encuentra entre los detenidos junto con Zhu Xiaomei, activista laboral femenina que se ha destacado en una serie de luchas laborales exitosas. Zhu estuvo estrechamente involucrada en una lucha de los trabajadores de limpieza de la Universidad de Guangzhou contra la subcontratación y, más recientemente, en la huelga en la fábrica de calzado Lide de propiedad taiwanesa que obligó a la empresa a pagar la seguridad social y contribuciones al fondo de la vivienda, las horas extraordinarias y otros pagos que había retenido de la fuerza de trabajo. A Zhu, quien tiene un bebé de un año de edad, se le ha negado la libertad bajo fianza a pesar de la preocupación por la salud del niño.

Entre los detenidos también se encuentra Él Xiaobo de la Organización de Servicios de Trabajo Social Nanfeiyan en Foshan, Peng Jiayong del Grupo de Ayuda Mutua de los Trabajadores en Panyu, y el activista Deng Xiaoming.

"Alterar el orden público"

Él Xiaobo ha sido acusado de "malversación de fondos", mientras que Zeng, Zhu, y Deng han sido acusados de "incitar a multitudes a alterar el orden público" - una acusación muy común contra los activistas sindicales y los representantes de los trabajadores. Los abogados de los activistas detenidos trataron de visitarlos en prisión entre el 7 y 9 de diciembre pero el acceso les fue rechazado por motivos burocráticos mezquinos.

El cargo de "alterar el orden público" ha sido ampliamente utilizado en contra de los activistas laborales y otros, que el régimen desea suprimir. Esta misma acusación fue lanzada contra Lin Dong, activista de una ONG de Shenzhen, a raíz de la huelga de los 40.000 trabajadores del calzado de Yue Yuen en abril de 2014, la mayor huelga de China durante décadas. Lin fue puesto en libertad y se retiraron los cargos después de pasar 30 días en prisión. En otro caso muy conocido, el representante de los trabajadores de muebles Wu Guijun pasó nueve meses en prisión por la misma acusación de alteración de "orden público", sólo para que los cargos contra él cayeran en su juicio en junio de 2014.

Estos casos eran signos de la creciente auto confianza del movimiento obrero naciente sobre todo en la provincia de Guangdong, donde se produce el mayor número de huelgas. Se destacó una respuesta inconsistente por las autoridades, vacilando entre la represión y un enfoque más indulgente. La última ofensiva y su carácter coordinado parecen indicar un enfoque más duro, que se ajusta a la pauta general de la profundización de la represión bajo Xi Jinping. Una Carta Abierta de los abogados de derechos humanos en solidaridad con los activistas detenidos sostuvo que esta era "la primera vez en Guangdong o incluso todo el país que ha habido una represión tan severa a tal escala por parte del gobierno."

"Invierno económico"

Estas detenciones están claramente diseñadas para ejercer un efecto disuasorio sobre los trabajadores, cuyos preparativos para organizar protestas están aumentando dramáticamente. Ha habido más de 2.350 huelgas en los once primeros meses de este año, casi el doble que para el conjunto de 2014. La fuerte desaceleración económica, que parece que va a continuar en el próximo año, ha visto una ola de cierres de fábricas con los capitalistas a veces fugados sin pagar a sus trabajadores. Incluso las empresas multinacionales que se han trasladado a otras partes más baratas de China o los países vecinos han tratado de engañar a los trabajadores respecto de los niveles legalmente prescritas de compensación.

El año pasado, el PIB de Guangdong aumentó oficialmente 7,8 por ciento, en línea con la tasa nacional de expansión, aunque estas cifras son ampliamente consideradas como infladas. Lo que no se discute es que la provincia está experimentando una rápida desindustrialización y muchos sectores de su industria manufacturera están experimentando un "invierno económico". Según Wu Jenn Chang, presidente de la Asociación de Empresas de Guangzhou, al menos el 30 por ciento de las empresas con inversión taiwanesa han dejado de Guangdong en los últimos dos años, muchos para trasladarse a Vietnam o otras economías con salarios más bajos. Grandes marcas como Microsoft, Nokia y Citizen Relojes han cerrado fábricas y han despedido a miles en los últimos meses.

"Al principio de la desaceleración de China, su economía era capaz de absorber muchos trabajadores", informó The Wall Street Journal (14 de diciembre). "Pero a medida que la recesión se prolonga, los despidos son cada vez más comunes y trabajadores desesperados están encontrando pocas nuevas oportunidades-. Una tendencia que funcionarios y expertos laborales dicen que está cobrando impulso" Este periódico cita a un ex director de la compañía de Dongguan, "Si la economía sigue delante de esta manera tendremos un grave malestar social en un par de años”.

El entorno de endurecimiento está detrás del actual repunte en las luchas de los trabajadores. En noviembre, China registró 301 huelgas, el total mensual más alto este año, con Guangdong a la cabeza. El sitio web basado en Hong Kong, China Labour Bulletin dice que hubo 56 huelgas y protestas en la provincia en noviembre, lo que es más del doble del nivel en julio. La mayoría de las huelgas de los trabajadores son por mayores de salarios o indemnizaciones a menudo en relación con el cierre de fábricas, sin pagar a los trabajadores.

La última ofensiva contra las organizaciones no gubernamentales laboralistas es claramente un intento por parte del régimen, según su perspectiva, de "decapitar" el movimiento emergente de los trabajadores. Ellos temen con razón que, en condiciones de recesión económica y una brutal reestructuración, el bisoño movimiento naciente de los trabajadores puede adquirir impulso enorme, con huelgas y protestas quizá saltando más allá de los límites de las fábricas individuales y vinculandose en movimientos coordinados a nivel del distrito o de toda la ciudad.

Represión de Xi

Este giro de los acontecimientos es irónico teniendo en cuenta que por lo general los activistas de las ONG en China son muy cautelosos y han tratado de evitar las críticas abiertas del régimen, argumentando a favor de que los trabajadores limiten sus luchas a las preocupaciones económicas. Pero los arrestos Guangdong están en consonancia con la mayor represión de Xi Jinping a los disidentes moderados y a los críticos dentro-del-sistema, que anteriormente se tenían un cierto margen de maniobra limitado para expresarse. Esto proporcionó una ’válvula de seguridad’ y de salida para el descontento contra el régimen dictatorial, que Xi ahora parece decidido a cerrar.

La persecución de los activistas sindicales en Guangdong podría ser seguido por controles mucho más duras a las ONG bajo la nueva legislación que está en camino. Es probable que esto vaya acompañada de una nueva ola de propaganda estatal nacionalista bajo la narrativa contra la "revolución de color con respaldo extranjero" del régimen, acusando a las ONG laboralistas como de influencia extranjera.

Es por esto por qué los trabajadores y socialistas de todo el mundo deben hablar y actuar solidariamente para apoyar a los detenidos en Guangdong. Esto se puede hacer mediante la firma de peticiones online y el envío de cartas de protesta (ver chinaworker.info) y mediante la organización de protestas ante las oficinas y representaciones del gobierno chino en su propio país.

¡Liberación inmediata de Zeng Feiyang, Zhu Xiaomei, Él Xiaobo, Peng Jiayong y Deng Xiaoming!

¡Fin a la persecución de los activistas laborales chinos! ¡Termino a la represión estatal contra las huelgas de los trabajadores!

¡ Por el derecho de los trabajadores en China a formar sindicatos independientes y democráticos para luchar por los puestos de trabajo, los salarios, la seguridad social y un entorno de trabajo seguro!

¡Solidaridad Internacional de clase trabajadora contra la austeridad y la represión!

Firma la petición organizada por HKCTU (Confederación de Sindicatos de Hong Kong) y otros grupos aquí.

Committee for a workers' International publications

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